Чорний Ковальчук. «Атланта» знайшла заміну російському капітану, який пішов в «Нью-Джерсі»

Чорний Ковальчук. «Атланта» знайшла заміну російському капітану, який пішов в «Нью-Джерсі» ПОДІЯ ДНЯ. ХОКЕЙ. НХЛ

РЕГУЛЯРНИЙ ЧЕМПІОНАТ

У штаті Джорджія недовго сумували, коли «Атланту» покинув бомбардир Ілля Ковальчук. У цьому сезоні в складі з’явилися відразу кілька зірок, найяскравіша з яких – володар Кубка Стенлі-2010 Дастін Бафлін. Він – захисник. Чи все ж форвард? Давайте розбиратися.

КРАЩА угода в історії

Прізвище « Ковальчук » в Північній Америці вже перейменували в «Коваль-шок». Пройшла чверть чемпіонату. Екс-капітан «Атланти» у складі «Нью-Джерсі» забив тільки 4 голи в 23 матчах при корисності в -11. У місцевій пресі з’являються статті із заголовком «Ми знаємо 35 захисників, хто набрав більше очок, ніж форвард Ковальчук». У кар’єрі Іллі зараз – безпросвітний кошмар, про який навіть говорити не хочеться.

Тоді про захисників.

Кращий бомбардир серед них – Дастін Бафлін з «Атланти». І про цього хлопця потрібно розповісти докладніше.

У минулому сезоні Бафлін грав у «Чикаго» і був форвардом. Між іншим, він став кращим снайпером «яструбів» у плей-офф (11 голів) і допоміг їм завоювати Кубок Стенлі.

А потім Бафлін обміняли. За економічною причини – «Чикаго» повинен був вписатися в стелю зарплат. Ось «яструби» і провернули трейд з «Атлантою». Чемпіон отримав Марті Різонера, Джоуї Кребба, Джеремі Морина (хто всі ці люди?!), а відправив в «Трешерз» Дастіна Бафлін, Бена Ігера, Якима Аліу і Брента сопел .

Зараз цю угоду називають найкращою в історії «Атланти».

Спочатку здалося, що менеджмент клубу просто заграє з публікою. У штаті Джорджія дуже багато афроамериканців, а в основі «Трешерз» виступає вже чотири темношкірих хокеїста: крім Бафлін, це Евандер Кейн, Джонні Одуйя і Ентоні Стюарт . Велика рідкість для хокею!

Але, як з’ясувалося, Бафлін – це не просто гравець, а чорний діамант.

ШАФКА на п’ятачку

Перед початком сезону «Атланта» оголосила, що форвард Бафлін буде грати в захисті. Колишній енхаеловец, а тепер експерт Джеремі Ренік у своєму радіошоу відразу ж заявив:

– Це найбільша дурість, з усіх, що я чув в житті! Дастін Бафлін – захисник? Я б дуже хотів зіграти проти нього! Я б вивертав цього Бафлін навиворіт, коли проходив би до воріт зліва, справа і по центру. Хлопець зробив собі кар’єру, граючи на п’ятачку. Кому спало на думку поставити його в оборону?

… Уточнимо, що Бафлін в «Чикаго» виконував роль шафки з чорного дерева, який ставиться на чужій п’ятачок і звідти запихав голи. Вага – 116 кг. Зріст – 193 см. Спробуй зрушити таку махину!

Але Дастін сам захотів грати в захисті. Він раніше виступав на цій позиції. Захисники краще бачать майданчик, читають гру. І головне, отримують більше ігрового часу.

Над Бафлін і «Атлантою» спочатку сміялися. Здавалося, Ренік прав – Великий Баффі виглядав у захисті, як ведмідь на роликових ковзанах.

Але потім Бафлін почав набирати очки, і до цих пір не може зупинитися.

Азарт у хлопця як в плей-офф. Фанати «Атланти» його обожнюють. Бафлін – душа команди і її мотор. Коли він в матчі з «Флоридою» отримав травму і покинув майданчик, з «Трешерз» немов випустили повітря.

25-річний Бафлін шалено талановитий і додає з кожним сезоном. А адже до 16 років він всерйоз не грав у хокей.

ЖИТТЯ У трейлері

Баффі народився в Міннеаполісі і ріс без батька. Його сім’я сильно потребувала грошей. У них навіть вдома не було. Бафлін жили в трейлері. Коли хлопчикові виповнилося п’ять років, трейлер переїхав до канадський містечко Рассау (+2700 жителів).

Там Дастін почав займатися хокеєм. Грошей на ковзани і ключку не вистачало, тому хлопець грав у тому, що брав напрокат в спортивних магазинчиках. А коли Баффі доріс до юніорського хокею, його мама зайняла 80 доларів, щоб купити синові чорний костюм. Треба адже в чомусь здатися на публіці.

Легенди свідчать, що у Бафлін не було навіть теплого пальта (відразу згадується персонаж фільму «Курьер» Базин, який мріяв про такому одязі). І фінанси не дозволяли, і під фігуру важко підібрати щось підходяще. Залишається загадкою, як Дастін пережив суворі канадські зими.

Пізніше Баффі не потрапив в команду середньої школи через низьку успішність. І замість хокею тинявся по вулицях, ганяв на снігоході, тусувався в поганих компаніях. «У той час у мене не було особливого бажання займатися спортом», – згадує наш герой. Бачачи, що син на роздоріжжі, мама вирішила відправити його в Чикаго. Хай займається хокеєм з 15-16-річними хлопцями.

– Цим рішенням, мамо, ти врятувала моє життя, – зізнається Дастін.

На драфті 2003 року «Чикаго» несподівано вибрав у восьмому раунді богатиря, у якого була неважлива техніка і фізична підготовка. По суті, це була лотерея. Тим більше генеральний менеджер Стен Боумен не міг кілька днів зв’язатися з новачком. Дастін займався улюбленою справою – полюванням і риболовлею, і поняття не мав, що його вибрав Чикаго. Зазвичай день драфта – найважливіший для юніорів. Але Бафлін його просто не помітив.

І ще кілька штрихів.

– Прізвище Дастіна пишеться англійською ось так: «Byfuglien». Про неї кажуть: її так само складно вимовити, як і зупинити Бафлін на льоду, коли він рветься до воріт (аналог крилатої фрази пародиста Іванова: «Як не зупинити біжить бізона, так не зупинити співаючого Кобзона»).

– Бафлін володіє могутнім кидком. Пару раз він навіть завдав травми свого одноклубника по «Атланті» Брайану Літтлу . Після чого останній сказав, що більше не з’явиться на п’ятачку, коли Баффі кидає по воротах.

– Хто зараз лідирує в НХЛ за переможним голам? Ну звичайно ж захисник Бафлін! Таких голів він забив вже п’ять штук.

– Цього літа Дастін Бафлін отримав Кубок Стенлі на день у користування. Але хизувався з ним на публіці в светрі не “Чикаго», а вже «Атланти». У південній команді вірять, що це принесе їм удачу, і разом з «чорним Ковальчуком» вони зможуть вдало виступити в плей-офф. Зі справжнім, по імені Ілля, це не вийшло.

Comments are closed.