11 міфів про крокодилів, у які люди вірять дарма

Статтю можна послухати. Якщо вам так зручніше, вмикайте подкаст.

Міф 1. Існує пташка, яка чистить крокодилам зуби

Рептилії не потребують стоматологів
Ілюстрація з копії аль-Джахіха XVII століття, Кітаб аль-Хаяван (Книга тварин). Зображення: Wikimedia Commons

Напевно, багато хто бачив картинки, на яких зображено крокодил з відкритою пащею і птах, який звідти вичищає залишки їжі, що застрягли, і п’явок. Найчастіше під пернатим мається на увазі єгипетський бігунок, друга назва якого – крокодилів сторож.

Тільки цей стоматологічний симбіоз — не більше, ніж вигадка, причому давня. Подібну байку повторювали ще Геродот, Аристотель та Пліній.

Насправді ніякі птахи крокодилам рота не чистять, і рептилії в таких послугах зовсім не потребують. Документальних підтверджень цьому міфу зовсім немає: нікому ніколи не вдавалося зняти, як пернаті залазять до рота хижакові. Хоча бігунки іноді ловлять мух поруч із крокодилами, і ті не звертають на птахів уваги.

Міф 2. Крокодили плачуть, щоб вивести сіль із організму

Вони плачуть, щоб зволожити очі
Око морського крокодила. Зображення: Wikimedia Commons

Популярний вислів “крокодилові сльози” теж прийшов до нас з античного світу – його приписують Плутарху. Начебто рептилія ллє сльози, коли пожирає свою жертву. Прислів’я в результаті стало позначенням для лицемірства, удаваного горя.

У науково-популярних статтях про крокодилів часто зустрічається інше пояснення: вони нібито плачуть не зі співчуття, а виводять за допомогою сліз зайву сіль з організму. Але це неправда: для позбавлення від неї у цих рептилій є спеціальні залози мовою. Завдяки їм вони можуть пити солону воду.

Плачуть крокодили, щоб зволожити очі, коли довго знаходяться поза водоймою. Крім того, вони і справді можуть пустити сльозу під час їжі: при її пережовуванні зачіпають слізні залози.

Міф 3. Крокодили їдять своїх дитинчат

В інтернеті можна побачити чимало фотографій із крокодилами, які хапають своє потомство ротом. І через це дехто може вирішити, що рептилії поїдають потомство.

 

Насправді ж таким чином самки переносять дитинчат із гнізда на суші у воду — рідну для них стихію. Діти не завжди здатні дістатися туди самостійно. Крім того, мати годує їх, дозволяючи їсти м’ясо у неї з рота.

Самки крокодилів дбають про потомство приблизно близько року після його вилуплення, а потім залишають дитинчат. Якщо матері поблизу немає, батьківські інстинкти починає демонструвати самець, захищаючи потомство замість неї.

Причому нерідко крокодили дбають не лише про своїх дитинчат, а й про чужих, якщо їх зустрінуть.

Доходить до курйозів: зафіксовані випадки, коли сторонні самці проганяли біологічного батька від дитинчат і починали охороняти їх замість нього.

Міф 4. Крокодили – живі копалини

Крокодили цілком успішно еволюціонують
Викопний крокодиломорф Araripesuchus wegeneri. Зображення: Wikimedia Commons

Досить поширене переконання свідчить: крокодили — живі копалини, тобто тварини, які давно не еволюціонували. Вони нібито не змінилися з часів динозаврів.

Насправді ж це не так: ці рептилії еволюціонували так само, як і всі інші тварини, що поважають себе. Загальний предок сучасних крокодилів, алігаторів та гавіалів жив десь 100 мільйонів років тому, тобто за динозаврів. Але з того часу його нащадки сильно змінилися.

Найбільш давнім з нинішніх крокодилів можна вважати гребінчастого, вид якого оформився приблизно 6-12 мільйонів років тому. Тож думати, що нинішні зубасті рептилії незмінно існують із крейдяного періоду, неправильно.

Міф 5. Крокодили полювали на динозаврів

Твердження, ніби крокодили такі стародавні, що полювали на динозаврів, що з’являється в багатьох науково-популярних статтях, теж неправильне.

Тих гігантських рептилій, на кшталт саркозуха чи дейнозуха, варто вважати крокодиломорфами, але не справжніми крокодилами. Вони родичі наших сучасних зубастих хижаків, але дуже далекі і мають спільних з ними предків.

За динозаврами, до речі, вони спеціально не полювали, воліючи поїдати гігантських черепах та велику рибу, а іноді навіть акул. На двоногих ящерів вони нападали тільки на великі свята.

Міф 6. Крокодили – нащадки динозаврів

Крокодили не є нащадками динозаврів
Доісторичний крокодилоформ Protosuchus. Зображення: Wikimedia Commons

Дехто вважає, що крокодили походять від динозаврів. Але це не так. Вони справді родичі, але їхні еволюційні доріжки розійшлися давним-давно – близько 248 мільйонів років.

Так що говорити, що крокодили походять від динозаврів, все одно, що стверджувати, ніби вас народила ваша сестра. Насправді, ці істоти розвивалися паралельно.

Міф 7. Крокодили – ящірки

Ці тварини не ящірки
Молодий крокодил. Зображення: Gaetano Cessati / Unsplash.com

Зовсім ні. З погляду еволюції крокодили — родичі не нинішніх ящірок, а птахів. Серце та легені у них за своєю будовою нагадують такі у пернатих, а чи не у рептилій.

І крокодили, і динозаври належать групі архозаврів. А ще до них належать сучасні птахи — нащадки динозаврів, які пережили вимирання 65 мільйонів років тому.

Міф 8. Алігатори і крокодили – це те саме

Алігатори та крокодили — не одне й те саме
Зображення: Rae Wallis / Unsplash

Зплутати алігатора і крокодила можна досить легко, якщо не знати, що у першої морда ширша, а у другого вона вже й пряміша. Але хай зовнішня схожість вас не плутає: це різні сімейства. Від родової гілки крокодилів алігатори «відбрунькалися» наприкінці крейдяного періоду, близько 87 мільйонів років тому.

Міф 9. Крокодили дурні

Ці тварини досить розумні
Зображення: David Clode / Unsplash

Зазвичай крокодилів вважають втіленням тваринної сили та бездумної агресії з крихітним мозком ящірки. Але насправді їхні когнітивні здібності досить високі і розумом вони набагато ближче до птахів, ніж до рептилій.

Наприклад, крокодили здатні відстежувати і запам’ятовувати патерни поведінки свого видобутку. Якщо травоїдні тварини прибувають на водопій щодня в той самий час і місце, хижак запам’ятає це, щоб не сидіти в засідці марно.

Крім того, деякі крокодили настільки сповнилися мисливською премудрістю, що можуть виготовляти приманки для птахів.

Вони розкладають перед своєю мордою палиці і лягають, чекаючи, поки якесь пернате не підлетить близько, щоб схопити одну і використовувати її як будівельний матеріал для гнізда. Тут рептилія й нападає. Причому ловити птахів «на ціпок» крокодили намагаються лише навесні, коли починається сезон гніздування. Мисливська хитрість.

Міф 10. Крокодили мовчазні

У фільмах жахів крокодилів показують як дуже мовчазних тварин. Якщо ж їм все-таки вирішують дати голос, то зазвичай він нагадує стереотипний гуркіт реву тиранозавра.

Насправді ж крокодили видають чимало різних звуків. Наприклад, їх дитинчата починають буквально щебетати, ще сидячи в яйцях. Так вони закликають через шкаралупу матір, щоб та допомогла їм вилізти. А молоді крокодили пронизливо кричать, коли їм щось загрожує.

Якщо потрібно залякати супротивника, хижак видає хрипкий звук, що нагадує кашель. А під час шлюбного сезону крокодили кричать, ревуть, мукають аж до інфразвуку. Здебільшого голосісти самці, а й їхні подруги можуть бути гучними.

Міф 11. Крокодили – одинаки

Крокодили не одинаки
Американські крокодили. Зображення: Wikimedia Commons

Крокодили зазвичай тримаються поодинці, але так буває не завжди. Іноді вони полюють групами, якщо видобуток занадто великий: одні утримують тварину, інші розривають її на частини. Також ці хижаки здатні до спільного лову риби – по черзі хапають її, поки інші нарізають кола у воді, відсікаючи видобутку шляху до відступу.

Підраховано, що крокодили здатні подавати один одному безліч різних сигналів голосом: це може бути повідомлення про видобуток, попередження про небезпеку або вимогу дотримуватися дистанції.

 

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *