5 фактів про Арктику — цікавий і незвичайний регіон нашої планети

1. Прохолоду в Арктиці допомагає підтримувати гуано

Зображення: Anina Huber / Unsplash

Арктикою називають область, що розташована навколо Північного полюса нашої планети. Цей регіон включає Північний Льодовитий океан, а також сушу, що примикає до нього. Ні для кого не секрет, що там досить прохолодно: взимку температура може опускатися до -40 °C і нижче, а влітку вона рідко піднімається вище за нуль.

Причини прості: через нахил осі обертання Землі сонячні промені падають на Арктику під меншим кутом, енергія сильніше розсіюється і менше прогріває цей регіон порівняно з помірними широтами. До того ж сніг та лід ефективно відображають сонячне випромінювання, відправляючи більшу частину назад у космос, що додатково охолоджує місцевість. Це називається ефектом альбедо.

Але є й менш очевидні чинники, що впливають арктичний клімат. Наприклад, пташине гуано.

Група дослідників клімату та біології з університетів Канади та США визначили, що чималу роль охолодженні Північного полюса грають морські птахи, вірніше, продукти їх життєдіяльності. Вчені створили базу даних з 261 мільйона гніздування за Полярним колом і підрахували, що посліду пернаті жителі Арктики виробляють так багато, що він буквально впливає на клімат.

Азот, що міститься в сечовій кислоті в гуано, переробляється бактеріями на аміак. порядку 33 000 тонн NH₃ щорічно. А той сприяє формуванню низьких хмар, що мають помітний ефект альбедо. Вони відбивають близько одного вата сонячної енергії на квадратний метр, посилаючи її назад у космос і зберігаючи прохолоду Арктики. Втім, пернаті випорожнюються недостатньо, щоби нівелювати ефект від глобального потепління. А жаль.

2. Слово «Арктика» походить від грецького слова «ведмідь»

Зображення: Marc Sendra Martorell / Unsplash

Топонім «Арктика» має грецьке походження – воно містить слово ἀρκτικ (арктик), що означає “ведмідь”. А саме ἀρκτικός (арктикос) перекладається як «поблизу ведмедиці».

Можливо, вам відразу прийдуть на думку білі хижаки, що живуть на Північному полюсі, але ні. Регіону цю назву дали не через них, а на честь сузір’їв. А саме — Великої Ведмедиці, яка займає значне місце в північній частині небесної сфери, і Малої Ведмедиці, яка розташувалася практично над самим полюсом. Так що білі ведмедики тут ні до чого.

3. В Арктиці знаходиться найбільше у світі сховище насіння

Зображення: Wikimedia Commons

Коли ви хочете зберегти довше щось, куди ви це кладете? Правильно, у холодильник. Приблизно такою ж логікою керувався норвезький уряд, коли у 2006 році заклало на архіпелазі Шпіцберген у Північному Льодовитому океані найбільше у світі насіннєве сховище.

Воно розташоване під землею, що забезпечує природне охолодження. Тож навіть якщо туди перестане надходити електроживлення, вміст не зіпсується. Проект забезпечує довгострокове зберігання насіння рослин з усього світу на випадок катастроф, природних лих, воєн чи інших надзвичайних ситуацій. Тому Шпіцбергенський фонд називають Сховищем Судного дня.

У вас трапився апокаліпсис, всі поля випалені і нема чого? Бери із запасу і засівай заново.

Сховище Шпіцбергена — загальносвітовий ресурс, який допоможе відновити сільське господарство та зруйновані екосистеми у разі потреби. Фонд містить понад 1,2 мільйони зразків насіння з різних країн — усі культури, що виведені людством за 13 000 років історії сільського господарства.

4. На Північному полюсі час тече дивно

Зображення: Wikimedia Commons

За полярним колом є деякі проблеми з часом. Ні, не те щоб там були якісь аномалії, як в «Інтерстеларі», — просто з визначенням того, що повинні в ідеалі показувати ваш годинник, там можуть бути труднощі.

Оскільки Земля обертається навколо своєї осі, розташованої під нахилом, у різні пори року один із полюсів повернуть до Сонця, а другий – від нього. Тому коли в Арктиці панує полярна ніч, у протилежній їй Антарктиці — полярний день. І навпаки.

У школі більшість людей вчать, що полярний день і ніч тривають шість місяців, але це міф. Насправді їхня тривалість залежить від того, на якій широті ви знаходитесь. І навіть на Північному полюсі темрява не триває по півроку — адже сонце продовжує освітлювати місцевість, навіть залишаючись за обрієм. Отже, між днем ​​і вночі є ще тривалий період сутінків.

В Арктиці Сонце зникає з поля зору 25 вересня, але повна темрява не настає миттєво. Приходять так звані цивільні сутінки — ще досить світлі, щоб гуляти чи навіть керувати машиною без штучного освітлення, аж до 8 жовтня.

Потім настають «морські», або навігаційні сутінки — коли неможливо розрізнити морський обрій. Вони тривають до 25 жовтня. Після цього йдуть так звані астрономічні сутінки, які більшості людей здадуться вночі, але вони все ж таки світліші. І лише 13 листопада небо над Північним полюсом стає повністю темним — аж до 29 січня, коли цикл сутінків починається наново.

Таким чином, полярна ніч, коли Сонце не сходить цілодобово, триває майже 11 тижнів, але ніяк не шість місяців.

Встановити, скільки часу просто подивившись у вікно, в Арктиці неможливо. І це ще півбіди: годинникам тут довіряти теж не можна. Кеті Уіман, науковий оглядач з Денвера, у 2019 році вирушила на Північний полюс із експедицією на криголамні Polarstern. Вона розповілаЩо за час плавання з вересня 2019 до березня 2020 екіпажу доводилося перевести годинник більше десяти разів.

Вся справа в тому, що на полюсі одночасно сходяться 24 годинні пояси, і вам доводиться підганяти свої пристрої до того, в якому ви знаходитесь в конкретний момент.

5. Іноді в Арктиці світиться сніг

Зображення: Lightscape / Unsplash

Про те, що у Заполяр’ї бувають північні сяйва, всім відомо. Але іноді світло тут виходить не з небес, а із самого снігу.

Так, у російській Арктиці на березі Білого моря біолог Віра Омеляненко виявила дивний феномен — блакитні вогники, що горять у кучугурах. Біолог сказала, що це нагадувало безліч смартфонів, що впали, із включеними екранами.

Це явище пояснили біолюмінесценцією. При найближчому розгляді виявилося, що це світяться копеподи — мікроскопічні ракоподібні завдовжки кілька міліметрів. Зазвичай вони живуть в океані, але іноді їх виносить на берег Білого моря течіями і вони залишаються світитися в снігу.

Вчені припускають, Що біолюмінесценція потрібна копеподам для захисту від хижаків Коли риби ковтають їх, ті починають світитися інтенсивніше. І в результаті переляканий мисливець їх випльовує.

Ви б стали їсти якусь дивну мікроскопічну нісенітницю, що світиться? Ні? Бачите, біолюмінесценція працює!

Станція, на якій працювала Омеляненко, до речі, вже більше 80 років, а копеподів, що світяться у снігу, помітили лише 2021 року. Чому, спитаєте ви? Ну, тому що попередні доглядачі не особливо рвалися гуляти посеред полярної ночі, наражаючи себе на ризик зустріти ведмедів чи вовків. У Віри була вагома причина: вона вигулювала свого собаку.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *