Чи знаєте ви, навіщо людині потрібні молочні зуби?

Ніколи не замислювалися, чому у дітей випадають молочні зуби, а на їхньому місці виростають нові? І навіщо взагалі потрібний такий механізм? Ну, наука має відповідь на це питання.

Люди ставляться до так званих дифіодонтам — тобто тваринам із двома наборами зубів, які змінюються у міру дорослішання. Це практично всі ссавці, навіть ваша кішка. Винятки: слони, кенгуру та ламантини, які є поліфіодонтами. Вони нові зуби ростуть постійно.

У людини молочні зуби починають формуватись усередині щелепи ще на стадії ембріона, приблизно на шостому тижні розвитку. Перші різці прорізуються приблизно 8–12 місяців, ікла — 16–22 місяці, а моляри — 23–33 місяці. Усього тимчасових зубів у людей 20:10 зверху і стільки ж знизу.

Потрібні вони з багатьох причин. Насамперед, молочні зуби служать своєрідними спрямовуючими для своїх «постійних» побратимів, які ростуть під ними. А ще вони необхідні, щоб підтримувати нормальну форму щелепи у тому віці, коли вона ще надто мала, щоб умістити повний «дорослий» комплект.

Череп дитини шість років. Видно молочні зуби і постійні, що знаходяться всередині щелепи. Зображення: Wikimedia Commons

У міру зростання щелепи постійні зуби поступово виштовхують молочні, руйнуючи їх коріння. Вони встають на місце молочних аналогів і при цьому до них додаються 12 нових молярів – для покращеного жування. Зазвичай процес заміни завершується до 13 років.

Окрім підготовки місця для постійних зубів, молочні необхідні для того, щоб нормально сформувалися м’язи та кістки щелеп. Ну і нарешті, вони знадобляться дітям при пережовуванні їжі. Не все ж таки одним молоком із кашею перебиватися — колись треба й до інших страв переходити.

Але навіщо взагалі еволюції треба було городити цей цирк із молочними зубами?

Чому не відрощувати одразу постійні, як це роблять поліфідонти? Здавалося б, їм у цьому плані набагато легше: немає ризику до старості залишитися беззубим, немає труднощів із молочними зубами, що застрягли. Але такі тварини мають проблему. Справа в тому, що у поліфіодонтів у роті сусідять зуби на різних стадіях розвитку, та їх щелепи. не можуть повноцінно стулятися. Отже, пережовувати їжу.

Давно перші ссавці були поліфіодонтами, як і рептилії, і хижі динозаври, – і вони розривали їжу на частини і ковтали великими шматками. Але потім наші далекі предки навчилися пережовувати видобуток – їхній верхній і нижній зубний ряд стали стулятися.

Розвинути моляри, різці та ікла, які постійно оновлювалися, росли все життя і при цьому точно прилягали один до одного, було б неможливо. Тому ссавці перейшли на два набори зубів – дитячий та дорослий. А ящери та акули продовжили ковтати видобуток мало не цілком – їм і без жування було нормально.

Морганукодонт – одне з перших ссавців, які отримали молочні зуби. Жив 210 – 140 млн років тому і харчувався комахами. Зображення: Wikimedia Commons

Для ссавців пережовування стало важливим еволюційним кроком, тому що дозволило набагато легше та ефективніше перетравлювати їжу та отримувати більше енергії. Додаткові калорії можна було пустити на різні потреби — наприклад, на розвиток мозку або швидший біг. Ми навряд чи колись стали розумними створіннями, якби не вміли стуляти щелепи і жувати.

Наша цивілізація, культура, технічні досягнення — все це стало можливим, бо колись давним-давно, більше 200 мільйонів років тому, перші ссавці почали відрощувати молочні зуби. Дивно, але це так. Загалом, коли наступного разу поведете дитину до дантиста — згадайте про це.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *